Los ingenieros romanos fueron los primeros en construir arcos monumentales, anfiteatros, acueductos, baños publicos, puentes de piedra y criptas. Algunas invenciones romanas notables fueron el codice, el vidrio soplado y el hormigon. Como Roma está situada en una península volcánica cuya arena contiene granos cristalinos, el hormigón romano fue especialmente resistente al tiempo. Algunas de sus edificaciones se han mantenido en pie más de dos mil años.

La civilización romana estaba altamente urbanizada para los estándares pre-modernos. Muchas ciudades del imperio tenían más de 100 000 habitantes, siendo Roma la más poblada de la antigüedad. Los rasgos de la vida urbana romana comprendían edificios de varios pisos, calles pavimentadas, retretes de cisterna públicos, ventanas de vidrio y calefaccion en suelos y paredes. Los romanos entendieron la hidraulica y construyeron fuentes y obras hidráulicas, especialmente acueductos. Algunas termas se han conservado hasta la actualidad. Los romanos desarrollaron muchas tecnologías que se perdieron en la Edad Media y no se reinventaron hasta el siglo XIX y XX.http://tu.tv/videos/el-coliseo-romano-con-techo-retraible